“Inútil” haber defendido más duro contra el movimiento de Verstappen en la vuelta 52 por el liderato, insiste Hamilton

Lewis Hamilton tuvo que conformarse con el segundo lugar en el Gran Premio de Francia después de que Max Verstappen lograra un adelantamiento tardío sobre el actual campeón del mundo para llevarse la victoria, y después de la carrera Hamilton rechazó las sugerencias de que debería haber defendido la posición con más fuerza.

Hamilton comenzó segundo en la parrilla, pero le arrebató el liderato en los primeros segundos después de que el pole-sitter Verstappen se fuera de par en par en la curva 2. Pero el holandés se enfrentó primero y usó el undercut para volver a tomar la delantera en la fase de parada en boxes, ya que Hamilton salió de su propia parada en la vuelta 19 detrás del Red Bull.

Pero ante el creciente desgaste de los neumáticos, Verstappen apostó por una segunda punta de boxes en la vuelta 32, con Hamilton optando por quedarse fuera. Verstappen luego persiguió a su rival con neumáticos más frescos y finalmente lo pasó en la penúltima vuelta en la curva 8.

El ex compañero de equipo de Hamilton en Mercedes, y ahora experto en Sky TV, Nico Rosberg sugirió que su antiguo rival podría haber hecho más difícil que Verstappen pasara, pero después de la carrera Hamilton insistió en que tal movimiento habría sido inútil.

“En primer lugar, hay canicas en el interior, así que no quería hacer que mis neumáticos fueran peores de lo que ya eran”, dijo Hamilton. “Él [Verstappen] tenía el DRS abierto , si no me pasaba allí, me habría pasado en la recta después, por lo que no hizo ninguna diferencia.

“Simplemente no tenía delantera, así que él me habría metido de cualquier manera, por lo que no tenía sentido defender con más fuerza. Viste lo que le pasó a Valtteri [Verstappen superó al compañero de equipo de Hamilton, Bottas, en la vuelta 44], así que ya no tenía sentido estropear los neumáticos”.

Cuando se le preguntó si una estrategia de dos paradas , como la empleada por Verstappen , habría sido suficiente para ganar, Hamilton dijo: “Una de dos paradas potencialmente habría hecho el trabajo, pero no estaba en las cartas en absoluto para nosotros, haremos un análisis y trataremos de averiguar por qué”.

Hamilton también dijo una vez que Verstappen se enfrentó por segunda vez que no había nada que ganar haciendo lo mismo y deteniéndose para tomar neumáticos nuevos.

“La única opción que tenía era quedarme fuera, de lo contrario él simplemente saldría adelante y yo no podría pasar porque eran demasiado rápidos en las rectas, así que la única opción era quedarse fuera el mayor tiempo posible y esperar que los neumáticos aguantieran”, dijo.

Pero a pesar de perder ante Verstappen en Francia – que es la tercera victoria consecutiva de Red Bull – Hamilton dijo que no estaba demasiado angustiado por el resultado, que lo deja a 12 puntos de su rival en la carrera por el título.

“No es desgarrador en absoluto. Creo que hicimos un gran trabajo hoy y simplemente no funcionó”, dijo. “No estoy muy decepcionado. Creo que hice el mejor trabajo que pude hacer hoy. Por supuesto, había cosas que podríamos haber hecho un poco mejor, pero en general [Red Bull] han sido más rápidos que nosotros todo el fin de semana, por lo que es un fiel reflejo del ritmo que tienen”.

Hamilton no ha ganado desde el Gran Premio de España, hace cuatro carreras, pero tendrá la oportunidad de volver a la cima el próximo fin de semana en el Red Bull Ring para el Gran Premio de Estiria, una carrera que ganó la temporada pasada.

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