Márquez emula los grandes regresos de mitos del deporte

El triunfo de Marc 581 días después evoca a inolvidables estrellas de otros deportes que superaron graves lesiones para volver a brillar

Ha vuelto. Marc Márquez (Repsol Honda Team) volvió a saborear la gloria en Alemania al ganar en MotoGP™ 581 días después, cerrando con final feliz un delicado capítulo de su laureada trayectoria como piloto, marcado por el enorme espíritu de superación para dejar atrás una grave lesión. El ’93’ regresó a la acción semanas atrás con su RC213V en el Autódromo Internacional del Algarve con motivo de la tercera cita de la temporada 2021 en el marco del Gran Premio 888 de Portugal. Fue un instante muy esperado por todos los amantes del motociclismo, pero faltaba el momento de la verdad: volver a ver al octocampeón en lo más alto del podio. Sachsenring, su reino particular, emergía como una gran oportunidad en el calendario… y Marc no perdonó. Su triunfo evoca a otros grandes regresos de numerosos mitos del deporte que también fueron capaces de dejar atrás lesiones de gran importancia para volver a batallar en la élite de sus respectivas disciplinas.

No hay que pasar por alto, lógicamente, el recuerdo de otros pilotos del Mundial, como el MotoGP™ Legend Mick Doohan, que estuvo a punto de perder su pierna derecha en 1992 tras una grave caída en Assen que derivó en una peligrosa infección. Pese a la aparatosa recuperación, el australiano se recompuso de forma milagrosa gracias a los cuidados médicos. Se había perdido 4 carreras y trató de amarrar el título en las dos últimas citas en Brasil Sudáfrica. No fue suficiente y cedió la gloria por 4 puntos en beneficio de Wayne Rainey. Pese a que no pudo salvar el título de aquel año, seguiría instalado en la élite y escribiría su nombre con letras de oro en el palmarés del Mundial al monopolizar las coronas de 1994 1998. El propio Doohan tendría una interesante charla con Marc de gran ayuda para volver a ganar.

Si miramos más allá de MotoGP™, los ejemplos son numerosos. En el motorsport tenemos casos especialmente icónicos. Sin ir más lejos, resulta inevitable recordar al añorado Niki Lauda y su capacidad para recuperarse de las heridas sufridas tras un accidente en el GP de Alemania de F1 de 1976 en el que su monoplaza fue pasto de las llamas. A pesar de llegar a recibir la extremaunción en el hospital por la gravedad de las heridas, volvería a la carga 6 semanas después. Una auténtica heroicidad. Fue subcampeón, pero ganaría su segundo título un año después, logrando su última corona mundial en 1984. Brillante. También es recordado el accidente sufrido por Michael Schumacher en el GP británico de 1999 celebrado en Silverstone en el que se fracturó la pierna y por el que se perdió las 6 siguientes carreras, condenando sus opciones al título. Volvería más fuerte que nunca para encadenar un lustro dorado con Ferrari ganando los entorchados mundiales de 2000 2004.

Un caso especialmente sobrecogedor es el del expiloto de F1 Alex Zanardi. En 2001 sufrió un terrible accidente en el EuroSpeedway Lausitz durante una prueba de las Champ Car World Series por el que perdió las dos piernas por encima de las rodillas. Su historia de superación es admirable: volvería a competir dos años después en Turismos sumando victorias en los años posteriores, aunque su mayor recompensa le llegaría en forma de medallas con su exitosa participación en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012 Río 2016. También representaría a Italia en el Campeonato del Mundo de Ironman. Por otro lado, también sería un ejemplo el regreso del polaco Robert Kubica, capaz de sobreponerse a su grave accidente en un rally en tierras italianas en 2011 que a punto estuvo de costarle la amputación de la mano derecha. Se recuperaría para volver a competir en la élite de los rallies, antes de un esperado regreso a la F1 como probador y como piloto oficial en 2019.

En el mundo del fútbol también son populares las recuperaciones de algunos de los mejores jugadores de la historia, como Ronaldo Nazario o el añorado Diego Armando Maradona. El brasileño superó diversas lesiones de gravedad en la rodilla que podrían haber retirado a cualquiera. Lejos de tirar la toalla, el ‘Fenómeno’ trabajó a fondo para volver y conquistar el quinto Mundial para el palmarés de Brasil con una actuación superlativa en la Copa del Mundo de Corea y Japón 2002. Una merecida entrada al Olimpo del deporte rey que también la abrió las puertas para firmar por el Real Madrid de los ‘Galácticos’. En el caso del ‘Pelusa’, el eterno ’10’ argentino también superó una grave lesión de tobillo en su etapa en el FC Barcelona antes de coronarse en el Mundial de México ’86 con la albiceleste. Ocho años más tarde, también protagonizaría una icónica puesta a punto ‘express’ para disputar el Mundial de Estados Unidos ’94.

Los grandes mitos del baloncesto tampoco son ajenos a este tipo de regresos. El más célebre, lógicamente, hace referencia a la figura de Michael Jordan, que paralizó el mundo del deporte con sus regresos a las canchas tras diversas retiradas, tanto al enfundarse la elástica de sus Chicago Bulls como en su última etapa en los Washington Wizards. Pero si hablamos de lesiones, también hay que recordar la capacidad de sacrificio de Kobe Bryant para superar una grave lesión en el tendón de Aquiles. Totalmente roto, la ‘Mamba negra’ anotó dos tiros libres clave para sus Lakers a las puertas de los playoff de 2013 y se fue al vestuario para afrontar una larga recuperación que le mantuvo casi un año alejado de las canchas. A punto de cumplir los 35, Kobe no tiró la toalla y regresó, tras un año casi en blanco, para volver a ser competitivo y engrosar sus estadísticas durante sus dos últimas temporadas, despidiéndose en 2016 con un último recital ante Utah Jazz en el que anotó 60 puntos.

También es de justicia echar un vistazo al mundo del tenis, donde los 3 tenistas más laureados de todos los tiempos han sabido superar etapas muy duras. Las han visto de todos los colores, pero Roger Federer ha sufrido especialmente con la espalda, mientras Rafa Nadal ha tenido que sobreponerse a constantes molestias en las rodillas y Novak Djokovic también superó su particular martirio con el codo. Estas y otra serie de dolencias, por las que estuvieron meses alejados de las pistas, no han sido obstáculo suficiente para frenar su legado, ya que copan el podio de honor de tenistas con más Grand Slams, con Federer Nadal igualando a 20 y ‘Nole’ acechando con 19 tras conquistar la última edición de Roland Garros. En categoría femenina es inevitable evocar la figura de Monica Seles. En 1993, con tan solo 19 años, maravillaba al mundo con la friolera de 8 Grand Slams. Estaba catapultada al Olimpo, pero ese mismo año, durante un descanso de los cuartos de final del Abierto de Alemania, fue apuñalada por la espalda por un perturbado forofo de Steffi Graff, una de sus mayores rivales en la época. Estaría ausente del circuito alrededor de dos años. Pese a no volver a recuperar su juego arrollador, la tenista serbia alzaría el Open de Australia de 1996, ya con la nacionalidad estadounidense. Sería su último título de Grand Slam, aunque se mantendría en la élite del Top 10 de la WTA durante varios años. Además, conquistaría el bronce en los Juegos Olímpicos de Sidney 2000 y también ayudaría al combinado estadounidense a conquistar la Copa Federación en tres ediciones.

En otras disciplinas también recordamos casos célebres como el de Tiger Woods en el mundo del golf. Más allá de algunos problemas de índole familiar, el mítico golfista estadounidense, considerado por muchos expertos como el mejor de la historia, también superó diversos problemas físicos como varias intervenciones en la espalda para mantenerse en la élite y cosechar éxitos tan importantes como su quinto Masters de Augusta, que volvió a alzar en 2019, elevando su cifra de majors hasta los 15. Tampoco hay que pasar por alto a otro mito, en este caso de la NFL, como Peyton Manning. El célebre quarterback puso fin a su etapa en los Indianapolis Colts tras ser cortado después de un 2011 en blanco por problemas en el cuello que le hicieron pasar hasta 4 veces por el quirófano. Firmó por los Denver Broncos, con los que jugaría sus últimas 4 campañas como profesional, despidiéndose por todo lo alto con su segundo título de Super Bowl en 2015.

En otros deportes como el ciclismo también es célebre el caso del estadounidense Greg LeMond. Un año después de conquistar el Tour de Francia en 1986, sufrió un terrible accidente de caza en California que a punto estuvo de costarle la vida al ser disparado por la espalda. Perdió una cantidad ingente de sangre, pero fue evacuado a tiempo. El incidente arruinó su campaña 1987 y el siguiente curso también se vería afectado por una nueva lesión. Lejos de tirar la toalla, vería premiada su insistencia con dos nuevos Tours en 1989 1990. Su segundo título en la ronda gala del 89, además, también se vería coronado por la conquista del Mundial en Ruta. Y si cambiamos el asfalto por el agua, de sobras son conocidos los ejemplos de laureados nadadores como Michael Phelps, capaz de retomar la actividad para volver a ser determinante en unos nuevos Juegos Olímpicos. En la misma línea, sin lesión de por medio, también retomó la actividad tras casi 7 años de ausencia su compatriota Dara Torres. Retirada en 1992 tras participar en tres JJ.OO., regresó en Sidney 2000 para ganar 5 de sus 12 preseas olímpicas a sus 33 años. Ocho años después y tras haber sido madre en 2006, iría un paso más allá para sumar 3 nuevos metales en Pekín 2008 a los 41 años. Legendaria. La maternidad tampoco sería obstáculo para otro mito, en este caso también del motorsport, como Kiara Fontanesi, todo un icono del motocross, capaz de seguir ganando tras dar a luz. 

Tras estos precedentes, una simple muestra de algunas hazañas protagonizadas por grandes figuras de la historia del deporte, podemos poner aún más en valor la capacidad de Márquez para codearse con auténticos mitos al ser capaz de dejar atrás su grave lesión de húmero para volver a reinar en un Sachsenring donde acumula ya la friolera de 11 triunfos consecutivos. Tras pasar en tres ocasiones por el quirófano y volver a competir este año en Portimao, el de Cervera comienza a recoger los frutos de un gran sacrificio. Tras volver a lo más alto del podio en Alemania, se abre un nuevo escenario en el que el octocampeón tratará de seguir ampliando sus números de auténtico genio. 

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