El daño del choque de Verstappen habría obligado a Hamilton a abandonar sin bandera roja, dice Mercedes

El controvertido contacto de Lewis Hamilton y Max Verstappen en la vuelta 1 del Gran Premio de Gran Bretaña generó muchos titulares después de la carrera. Pero según Mercedes, la eventual victoria de Hamilton no habría sido posible sin la bandera roja resultante de ese accidente, después de que el siete veces campeón sufriera daños en la llanta de su rueda.

Hamilton y Verstappen se batían en duelo en la primera vuelta del Gran Premio de Gran Bretaña cuando Hamilton intentó un movimiento audaz por el interior del rápido diestro de Copse, con él y Verstappen haciendo un contacto que envió al holandés a las barreras.

Luego de una bandera roja cuando se arreglaron esas barreras, Hamilton realizó una recuperación notable después de recibir una penalización de 10 segundos por el incidente, atrapando a Charles Leclerc con dos vueltas para el final y pasando para la victoria. Pero Mercedes reveló después de la carrera lo cerca que había estado Hamilton de retirarse después del contacto con Verstappen.

“Habíamos fallado el aro donde teníamos el contacto en la parte delantera izquierda”, dijo el director de ingeniería de la pista del equipo, Andrew Shovlin, “así que eso habría sido un DNF si no hubiera sido señalado con bandera roja.

“El resto del daño fue realmente muy pequeño”, agregó. “Era un sensor de temperatura de los neumáticos que se había soltado, por lo que se movía, pero sorprendentemente, es la parte menos importante del alerón delantero, y fue la única que se rompió”.

Mientras tanto, reflexionando sobre la victoria de Hamilton, Shovlin dijo que había sido “realmente agradable” poder ver al piloto de Mercedes tambalearse y finalmente pasar a Leclerc en la vuelta 50 de la 52, y elogió los esfuerzos de Hamilton para lograr su octava victoria en el Gran Premio de Gran Bretaña.

“Desde el punto de vista de nuestros planificadores en la carrera, quienes la pronosticaban en vivo, estábamos buscando alcanzar a [Charles] dos vueltas para el final”, dijo Shovlin.

“Cuando pensamos que estaba encendido, diría que había transcurrido cinco vueltas en ese [empujón]. Normalmente se ve la caída de los neumáticos, pero se podía ver a Lewis manteniendo esta ventaja de ocho décimas sobre Charles en cada vuelta y Lewis simplemente no bajaba y el equilibrio era feliz.

“Y para ser honesto con Lewis, puedes escucharlo en su voz y en lo que dice en la radio; simplemente consigue este interruptor donde sabe en su cabeza que lo va a hacer hoy. Para ser honesto, fue realmente agradable estar sentado en la pared de boxes con solo ver cómo se desarrollaba el último período, porque fue una gran victoria y una victoria bien merecida para Lewis ”.

Esa victoria puso a Hamilton a solo ocho puntos de Verstappen en la clasificación de pilotos, con Mercedes ahora a solo cuatro puntos de Red Bull en la clasificación de constructores.

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