Los daños en la carrocería le cuestan a Hamilton más de medio segundo por vuelta, dice Mercedes

El domingo vio lo que se está convirtiendo en un espectáculo cada vez más familiar: una ceremonia en el podio de F1 sin Lewis Hamilton en el escalón más alto. El campeón reinante no pudo lograr nada mejor que el cuarto lugar en Austria después de sufrir daños en su Mercedes, un daño que lo dejó impotente para desafiar a los tres primeros.

Hamilton, quien ayer confirmó una extensión de contrato de dos años con Mercedes , recuperó un lugar al principio para correr tercero y finalmente logró superar al picante McLaren de Lando Norris. Sin embargo, mientras su rival por el título, Max Verstappen, se alejaba al frente, su carrera comenzó a desmoronarse después de un fuerte contacto con los bordillos de la curva 10 del Red Bull Ring.

“Parece que el daño en la carrocería de Lewis fue al final de la vuelta 29, justo antes de que llegáramos”, confirmó Andrew Shovlin, director de ingeniería en pista de Mercedes. “La pérdida de carga aerodinámica fue de alrededor de seis o siete décimas, pero como fue todo desde la parte trasera, el equilibrio se volvió difícil y estábamos dañando la parte trasera con el deslizamiento.

Esa pérdida de carga aerodinámica significaba que Hamilton no podía hacer nada para evitar que Bottas y Norris lo pasaran en la vuelta 53 de la 71, y a pesar de volver a parar para intentar reequilibrar el auto con neumáticos nuevos y un ajuste de alas, se vio obligado a conformarse con la P4. aumentando su déficit con Verstappen en la carrera por el título a 32 puntos.

El único consuelo para Hamilton fue la confianza del equipo de que habían progresado en la segunda prueba de Austria en términos de ritmo de carrera y que deberían estar más cerca de Red Bull cuando el paddock llegue a Silverstone para el Gran Premio de Gran Bretaña, incluido el primero de Fórmula 1 -en cualquier evento de clasificación de Sprint- dentro de dos semanas.

“Creo que el resultado probablemente se ve peor en términos de ritmo que la realidad”, dijo el jefe del equipo, Toto Wolff. “Estábamos atrapados detrás del McLaren, lo que nos costó mucho tiempo, de lo contrario nuestro ritmo fue bueno, tal vez no lo suficiente para ganar la carrera, pero justo ahí arriba, lo cual es un paso adelante. En general, no fue un mal fin de semana de limitación de daños.

“La moral en el equipo es buena, pudimos ver que la mejora en el ritmo de carrera fue desde el fin de semana pasado, así que estamos progresando y eventualmente estaremos compitiendo por la victoria nuevamente. Estamos a un DNF de estar allí en los campeonatos de constructores y pilotos, así que esto está lejos de terminar ”.

Y Wolff, por supuesto, tiene razón: todavía tenemos 14 rondas por venir en 2021 y Mercedes solo está a la zaga de Red Bull por solo 44 puntos, con 631 todavía disponibles, incluida la vuelta rápida y los puntos de calificación de Sprint.

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