Hamilton dice que Mercedes tiene ‘potencial para ganar’ después de un viaje ‘bastante épico’ al segundo lugar en Hungría

El siete veces campeón mundial Lewis Hamilton ha puesto su mirada en una primera victoria de la temporada cuando la F1 regrese después de las vacaciones de verano, luego de que el piloto de Mercedes hiciera su manejo más competitivo de la temporada para terminar segundo en Hungría, su quinto podio consecutivo.

Hamilton estaba a la defensiva para la carrera de Budapest después de que un problema con el DRS en la calificación significara que comenzó séptimo, mientras que su compañero de equipo George Russell comenzó en la pole por primera vez en su carrera, ya que las Flechas de Plata mostraron un sorprendente cambio de ritmo después de un miserable jornada del viernes en los entrenamientos libres.

Pero un comienzo impresionante arrastró a Hamilton al quinto lugar y dos relevos fuertes con el neumático medio abrieron la puerta para un relevo final con el blando, lo que le dio el ritmo para arrebatarle el segundo lugar a Russell, cruzando la meta a 7,8 segundos del ganador de la carrera, Max Verstappen.

“Es una gran satisfacción y una gran sensación para nosotros dado el año que hemos tenido y ver el progreso que hemos comenzado a hacer”, dijo Hamilton. “Conseguir la P2 la semana pasada [en Francia] fue enorme y son dos carreras seguidas que George y yo hemos compartido el podio, lo cual es fantástico.

“Salir séptimo y llegar hasta aquí es una gran recuperación. La carrera se perdió en el primer relevo con neumáticos medios, pero sí, la segunda y la tercera parte de la carrera fueron bastante épicas”.

Y agregó: “Había potencial para una victoria. Si ambos hubiéramos estado allí, podríamos haber trabajado juntos con una estrategia de apoyo sabia, pero si somos capaces de tomar este ritmo en la segunda mitad, podemos luchar con [Red Bull y Ferrari].

“Luchar y luchar con Ferrari por primera vez, eso es grandioso. Red Bull está por delante. El hecho de que Max hiciera un trompo y terminara 10 segundos por delante dice suficiente, pero aun así hemos hecho un gran progreso, por lo que tener consistencia y dos podios dobles en las últimas dos carreras nos da una gran esperanza”.

Fue un caso de emociones encontradas por parte de Russell, quien se defendió de los Ferrari de Carlos Sainz y luego de Charles Leclerc para mantener el liderazgo desde el principio, pero no tuvo el ritmo para lidiar con un Verstappen que se recuperaba rápidamente en Red Bull y luchó en los medios en el tramo final mientras caía una lluvia ligera y bajaban las temperaturas.

“Hicimos todo bien para que ambos lucháramos por la victoria, pero no salió como queríamos”, dijo Russell. “Siempre iba a ser complicado porque llovía todo el tiempo.

“Sabiendo que estás con neumáticos blandos, me estaba frotando las manos, abrí un espacio con Carlos y luego dejó de llover. Fue un buen primer stint y paré temprano para cubrir a Max y los Ferrari, pero Max fue demasiado rápido y eso nos puso en un lugar complicado en el último stint con los medios.

“Estaba luchando. Mi ingeniero dijo que teníamos 25 vueltas para el final y pensé que esto sería complicado. Lewis hizo un trabajo increíble y tuvo un mejor ritmo al final”.

Los actuales campeones del mundo, Mercedes, están ahora a solo 30 puntos de Ferrari en la lucha por el segundo lugar en el campeonato de constructores, mientras la F1 se dirige a sus vacaciones de verano antes del Gran Premio de Bélgica el 28 de agosto.

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